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当了33年“幽灵公民”不自知,年过半百才发觉自己不是澳洲人!

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当了33年“幽灵公民”不自知,年过半百才发觉自己不是澳洲人!

澳洲万花筒 澳洲万花筒 10天前 08:45

Glenn Keogh在澳洲出生,父母都是澳洲人,他从未在海外生活过。但两周前,他发现自己从1991年起就不是澳洲公民了。


“我不知道该如何形容,只能说这让我大吃一惊。”他说,“当时我正在工作,我简直惊呆了。”


澳洲广播公司5月10日报道,上个月,这位55岁的男子被内政部告知,由于20多年前废除的一项法律,他没有澳洲公民身份或签证。


当这位育有两个孩子的父亲将这一情况告诉他的雇主时,他被停职停薪。


Keogh在澳洲广播公司墨尔本早间广播节目中对Raf Epstein说:“我不再是澳洲人,显然在过去的33年里我一直都不是澳洲人。”


“这不是我预期会遇到的情况。我已经50多岁了,我缴纳了税款……我非常感谢能成为澳洲人。”


Glenn Keogh


申请爱尔兰国籍带来意想不到的后果


Keogh的祖父母是爱尔兰人,他为自己的根源感到自豪,并在22岁时决定向爱尔兰政府登记自己的血统。


他不知道这将自动被视为爱尔兰公民身份的申请,更重要的是,他将因此立即失去澳洲公民的身份。


Keogh获得了爱尔兰公民身份和一本护照,而他同时持有的澳洲身份证件在技术上是无效的。


在他去年年底揭露这起事件之前,这从未被视为一个问题。


Glenn Keogh和伴侣Dana Denehey


当Keogh今天在澳广的墨尔本电台分享他的故事时,移民、公民身份和多元文化事务部长Andrew Giles的办公室表示,他们正在调查Keogh的案件。


三小时后,他的公民身份得到了恢复。


他说,在向媒体求助后,他的公民身份得以恢复,这让他“欣喜若狂”,但问题并没有得到解决。


“我感到受到了惩罚”


Keogh第一次意识到自己可能遇到了麻烦,是因为他读到了澳广关于另一名男子的报道,该男子的公民身份因一项鲜为人知、现已被废除的法律而被取消。


根据1948年《澳洲公民法》第17条,在2002年以前,澳洲人如果加入另一个国家的国籍,就会失去公民权。


该法于2002年被废除,但并不具有追溯效力。


Glenn Keogh


Keogh于去年12月申请恢复国籍。


“我递交了申请,并与内政部取得了联系,”他说,“大约有三个半月没有得到任何消息。”


当移民官员最终在二月份与他取得联系时,他们说Keogh很可能已经失去了公民身份,几周后他们证实了最坏的情况。


Keogh声称,他与移民局的沟通“相当苛刻”。


“我非常清楚,这部分法律仍需修订,以允许像我这样的人申请特赦。”


“该部门需要尊重像我这种情况的人,我们从不打算放弃自己的公民身份。”


“这些人应该受到尊重,但我感觉受到了惩罚。”


目前还不清楚有多少人在2002年之前就失去了公民身份,但没有被移民官员发现。


Matthew Niall和伴侣Louise以及两个女儿Ellie和Norah


“我听说有家庭被拆散了”


另一名澳洲男子Matthew Niall在2022年底经历了同样的磨难,在Keogh陷入困境时,他成为了他的支持者。


Niall说:“澳广的文章分享了我的故事,反响非常热烈。”


“我听说过有的家庭破裂,生活也被同样的官僚迷宫搞得乱七八糟。”


“我们清楚地认识到,变革势在必行。”


虽然Niall的澳洲公民身份已经恢复,但他仍在为孩子们正式成为澳洲人的权利而奋斗。据悉他孩子的母亲不是澳洲人,Niall一家目前居住在丹麦。


Keogh和Niall希望争取改革,但法律费用是一个巨大的障碍。


Niall说:“这在普通澳洲人看来是不公正且很可能是违宪的做法在高等法院没有受到质疑,因为这样做等同冒着经济破产的风险。”


Keogh则表示,政府对第17条立法的立场使“相当一部分人”被边缘化,他们没有站出来的动力。


“我认为可以在这里做出改变,我认为这并不难。”

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